CAE, FCE & CPE: ¿Computer based test o en papel?

Tanto si eres un amante de los idiomas como si no, lo cierto es que el inglés se vuelve cada vez más imprescindible en este mundo globalizado. Por este motivo quizás te hayas planteado presentarte a un examen de Cambridge y es así como has llegado a este post.

La Universidad británica ofrece la posibilidad de medir tu nivel de inglés a través de exámenes escritos en papel y, también, por ordenador. La pregunta es, ¿cuál de estas opciones es la más acertada para un estudiante?

Las tasas de examen en Cambridge

Lejos de los que pueda parecer a priori, el precio del examen no es un argumento a tener en cuenta a la hora de decidir. Las tasas son las mismas. A fecha 2017 son las siguientes: PET -115€ aprox.-, FCE -200€.-, CAE -220€- y CPE -230€-.

Pese a ello, las academias de idiomas suelen optar casi siempre por los exámenes en papel. Los llamados ‘computer based exams’ son una opción más frecuente entre estudiantes que se presentan de forma independiente.

El cronómetro del computer based, la primera ventaja

Ya entrando en materia, se puede afirmar que el cronómetro es una de las primeras ventajas que se encuentran en los exámenes por ordenador. El estudiante puede ver en todo momento, en la parte superior de la pantalla, una cuenta atrás del tiempo de examen. Además, este reloj parpadea -en rojo- cuando quedan 10 y 5 minutos de examen, para recordar que el tiempo se agota.

Por contra, en los exámenes en papel simplemente cuentan con un reloj de pared. Puedes llevar, si quieres, un reloj de pulsera pero en ningún caso un ‘smartwatch’ ya que los examinadores los requisan al comienzo del examen para evitar trampas en la prueba. Tampoco podrás, evidentemente, consultar la hora en tu móvil.

CB Exam o en papel: ¿adiós a la hoja de respuestas?

Como probablemente ya conocerás de sobra, los exámenes de Cambridge se dividen en cinco partes: Reading, Use of English -estos dos se examinan de forma conjunta, pero las notas son independientes-, Listening, Writing y Speaking.

En las tres primeras partes, las respuestas se completan en una llamada ‘Answer sheet’. Esta hoja, que se encuentra al final de cada examen, sirve para pasar a limpio las respuestas. No está permitido, por tanto, responder en las hojas del test per se. Esto suele crear alguna que otra confusión ya que se puede cometer algún error anotando una respuesta en un lugar que no corresponde. El test por ordenador elimina estos peligros. Aquí puedes ver un ejemplo de una hoja de respuestas –click aquí-.

Diferencias del Reading y Use of English

Con la desaparición de la ‘Answer sheet’ en el examen por ordenador, el estudiante gana cierta agilidad a la hora de responder ya que lo hace en el mismo espacio en el que se encuentra la pregunta y puede corregir su respuesta tantas veces desee.

Al igual que en el formato papel, el candidato puede hacer las diferentes pruebas del Reading y Use of English en el orden que desee. Y, en ambos casos, es posible subrayar o realizar anotaciones en los textos -en la versión PC existe una herramienta muy sencilla para ello-. Como añadido, creo que es importante remarcar una diferencia en una parte concreta del examen:

  • Gapped text: Tanto en el FCE como en el CAE y el CPE, corresponde a un texto al que le faltan párrafos o frases. Cambridge te da varias frases y tú tienes que moverlas al lugar correcto. En la modalidad por ordenador puedes arrastrar estas frases hacia los huecos de tal forma que puedes leer cómo queda el texto anterior y posterior con tu respuesta.

Las ventajas y desventajas del Writing y Listening

Siguiendo con la prueba del Listening, se puede apreciar otra notable ventaja del ‘computer based’ exam. ¿Cuál es? Si te examinas por ordenador, podrás escuchar esta prueba con unos auriculares conectados al PC, lo que te proporcionará mejor capacidad de audición. Los ajustes del examen te permiten, incluso, subir o bajar el volumen de la grabación a tu gusto.

Sin embargo, en el examen en papel, la prueba se reproduce vía radio cassette para todo el aula, por tanto, no oirás igual si te sientan en las últimas filas -los examinadores eligen tu posición en la clase- o si, por casualidad, hay algo de ruido en los pasillos o en la calle.

Respecto al Writing, es cierto que puede parecer algo extraño hacer esta prueba por ordenador dado que no es el medio en el que habitualmente se escribe cuando estás estudiando inglés. Pero lo que puede parecer una desventaja da un giro de 180 grados cuando descubres que en los exámenes de Cambridge no tienes permitido utilizar típex -el gran amigo de los estudiantes-.

En la modalidad de papel, puedes escribir tu texto en una hoja en sucio y después pasarlo al folio correcto a bolígrafo, o si te equivocas, puedes tachar. Los examinadores aseguran que no se fijan en la limpieza del texto, sino en su contenido. Aún así, objetivamente la presentación de un texto por ordenador siempre va a quedar más pulcra. Además, en la pantalla tienes más posibilidades de añadir conectores que habías olvidado, dar ‘vueltas’ a frases o palabras que la primera vez que escribiste no estabas seguro etc. Y, como plus, cuentas con un contador de palabras automático.

El Speaking y las fechas de corrección de Cambridge

Conviene subrayar que la prueba del Speaking no sufre ninguna variación. El tiempo de duración de esta parte del examen, las fases de la misma y el hecho de que, en ocasiones, tendrás que hablar con una pareja durante el examen se mantienen sin cambios.

Por último, cabe hablar de los tiempos de corrección, otro de los puntos fuertes de los test por ordenador. Éstos tardan una media de 2-3 semanas en ser corregidos, mientras que si te presentas a un examen en papel puedes estar esperando durante un mes o mes y medio.

A modo de conclusión, cabría decir que, como es lógico, todo depende de la persona. Si no estás muy familiarizado con las herramientas digitales puede que el ‘computer based’ exam te resulte más incómodo que el papel. Pero, para el resto de casos, el test por ordenador -al que yo mismo me presenté- ofrece muchas más ventajas que la modalidad de examen físico a la antigua usanza. Si tenéis cualquier duda, sólo tenéis que dejarla en los comentarios.

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